Is på Mars

Mars er speciel fordi den er den eneste planet i vores solsystem der har et dynamisk klima som Jordens. Observationer og målinger fra forskellige satellitter viser at i det nuværende klima på Mars findes vand hovedsagligt i store iskapper ved polerne, i undergrunden som permafrost på høj- og mellembreddegraderne og som isområder og som gamle gletschere spredt rundt omkring på planeten (se billederne).

 
Krateris

Dette billede viser is i et krater på den nordlige halvkugle på Mars. (Kilde: ESA)

Atmosfæren på Mars er meget tyndere end Jordens og har en meget anderledes sammensætning. Hvor Jordens atmosfære består af omkring 0.4% CO2 og omkring 1% vand, består Mars's atmosfære mest af CO2 og kun 0.05% vand.

Polygoner på Mars

Polygonformer på overfladen af Mars er et indirekte bevis på is i undergrunden. Disse former dannes når vanddamp transporteres gennem et lag af støv og sand. Lignende strukturer kan ses i Antarktis. (Kilde: NASA/MSSS)

Modsat de isrige områder på de høje breddegrader er gletscherne på de lave breddegrader ikke dannet i det nuværende klima da temperaturen her er for høj. De er rester fra tidligere klimaperioder med meget anderledes forhold, foresaget af ændringer i planetens aksehældning. Isen i disse gletschere er dækket af et lag af støv og sten der beskytter dem fra de høje temperaturer.
Isen i undergrunden på Mars er fordelt i porerne i den porøse jord (kaldet regolitten) i forskellige dybder, afhængigt af breddegraden. I nogle områder på de høje breddegrader er omkring 50% af undergrunden is og her ligger isen meget tæt på overfladen. Hvor denne is i undergrunden kommer fra er stadig under diskussion. Mange teorier går på en kombination af isen som en rest af et urgammelt ocean, rester fra underjordiske vandreservoirs og dannelse af isen under tidligere klimaforhold hvor den kondenserede ud af atmosfæren.

Isen i undergrunden på Mars er fordelt i porerne i den porøse jord (kaldet regolitten) i forskellige dybder, afhængigt af breddegraden. I nogle områder på de høje breddegrader er omkring 50% af undergrunden is og her ligger isen meget tæt på overfladen. Hvor denne is i undergrunden kommer fra er stadig under diskussion. Mange teorier går på en kombination af isen som en rest af et urgammelt ocean, rester fra underjordiske vandreservoirs og dannelse af isen under tidligere klimaforhold hvor den kondenserede ud af atmosfæren.

De to iskapper ligger meget tæt på nord- og sydpolen og er de største kendte vandreservoirs på Mars. Den nordlige iskappe har en diameter på omkring 1000 km og den sydlige kappe omkring 1500 km, dvs. i samme størrelsesorden som den grønlandske iskappe her på Jorden. Både den nordlige og den sydlige iskappe på Mars består af lag af støv, vandis og CO2 is og er skabt igennem millioner af år. Vinteren på Mars er så kold at CO2 fra atmosfæren kondenserer ud (ved -126°C!) så både den nordlige og den sydlige pol er dækket af et tykt lag CO2 sne om vinteren. Både den nordlige og den sydlige iskappe har et tydeligt øvre lag der ses som hvide områder på billeder. På den nordlige pol består dette lag af vandis der dækker de underliggende lag af støv, CO2 is og vandis. På den sydlige pol består dette hvide lag af CO2 is med en tykkelse på et par meter, hvilket kun dækker et lille område af det underliggende vandis, der er dækket af et tyndt lag støv. Derfor ser den sydlige kappe mindre ud end den i virkeligheden er.

Både den nordlige og den sydlige kappe har en meget karakteristisk spiralformet struktur der går med uret i syd men mod uret i nord. Dannelsen af denne struktur er endnu ikke helt forstået men forskning viser at strukturen kunne være dannet af en kombination af vindsystemer og solindstråling.

Nordpolen

Den nordlige iskappe på Mars. De hvide områder er vandis. (Kilde: NASA)

Sydpolen

Den sydlige iskappe på Mars. De hvide områder er Billedtekst: CO2 is. (Kilde: NASA)

Læs om
- Hvorfor der ikke er noget flydende vand på Mars
- Is på andre måner i vores solsystem